人体健康与衰老取决于细胞内能量产生和利用的效率,而NAD+是推动能量产生的关键要素之一,但NAD+会随年龄增长而减少。美国华盛顿大学医学院的今井真一郎(Shin-ichiro Ima)教授提出,假如机体失去了合成NAD+的能力,可以通过其他手段对其进行补充。但是,注射NAD+化合物并不是一种经济高效的方式,而NMN作为NAD+的前体因此受到关注。

  在2016年,今井真一郎教授及其团队利用NMN与NAD+的转化关系,以及二者在细胞能量代谢中的作用特点,探究了长期服用NMN是否对与年龄相关的衰老变化有预防作用。

NMN可补充随年龄增加而减少的NAD+,保持健康状态
图1 论文详情

  结果显示,在给小鼠连续服用12个月NMN后,细胞产生的能量得到了补足,因衰老带来的生理衰退现象也得到了显著减轻,充分展示了NMN在延缓衰老方面具有巨大潜力。其研究结果已在国际顶尖期刊《Cell metabolism》上发表。

  研究中采用3-4个月大的小鼠,每天口服300 mg/kg NMN或饮用水300 mg/kg,并在30分钟内测量血浆中NMN和肝脏中NAD+的水平。

  结果显示,血浆中NMN水平在2.5分钟时急剧增加,5-10分钟进一步增加到最高水平,随后在15分钟内恢复到原始水平,提示NMN在肠道中可被迅速吸收。同时,肝脏中NAD+水平在30分钟内稳定增长;60分钟时,发现NAD+在肝脏、骨骼肌和大脑皮层均有增加。

补充NMN后各器官NAD+水平
图2 各器官NAD+水平

  红色为NMN组,蓝色为饮用水组

  为了确定NMN的长期服用对各生理系统的影响,研究团队还对三组雄性小鼠进行了为期12个月的研究。

  研究结果表明,NMN补充剂可有效抑制与年龄相关的体重增加,还可以增强能量代谢、促进身体活动水平、改善胰岛素敏感性、改善小鼠眼功能和其他与年龄增长相关的病理及生理表现。

  对于NMN改善以上症状的具体作用机理,研究人员认为NMN可能阻止了关键代谢器官中与年龄相关的基因表达,并改善了骨骼肌中的线粒体代谢的能力,调节了线粒体蛋白的失衡,从而显著改善了小鼠与年龄相关的生理衰退。

普通小鼠补充12个月NMN后,各器官相关指标的变化情况
图3 普通小鼠补充12个月NMN后,各器官相关指标的变化情况

  绿色代表饮水组,红色代表NMN组

  除了考察不同剂量NMN在小鼠各生理指标上的影响外,NMN的安全性也是该研究考察的重点。

  小鼠长期服用的研究结果表明,NMN在12个月内耐受性良好,未表现出严重的副作用和明显的毒性。此外,研究人员在试验期间也一直密切监测了动物的潜在癌症发展,但对照组与NMN组之间的癌症发病率无任何差异。

  目前,研究学者们以NMN作为抑制衰老的突破口,正积极地开发有效又经济的抗衰老手段,以期能够在延长寿命的同时,预防与年龄相关的健康问题,让人们始终保持健康的状态。这无论对个人,还是对家庭、对社会,都是一种有效缓解负担,提升人类生活质量的方法。

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